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[나승찬] VoIP, 그 미래를 준비한다(1)
 
2001년 04월 16일 오후 21:12
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들어가는 말

얼마 전, 함께 사회정의를 고민하고 인생의 참 의미에 대한 설전을 마다 하
지 않았던 한 선배로부터 '저자 드림’이라는 꼬리표가 붙은 책을 한 권 선
물 받았다. 조금 길긴 하지만 책 속의 한 구절을 옮겨 적는 것으로 이야기
를 풀어나가고자 한다. 독자들은 물론 VoIP와 관려해 다양한 형태의 일을
하고 계시는 분들께 VoIP에 대한 생각과 그것의 미래에 대한 자신들의 생각
을 다시 한 번 되 짚어 보는 계기가 될 수 있기를 바라면서.

hspace="10">여름날 연못에 떠 있는 연꽃은 호수 전체를 뒤덮을 때까지
매일 2배의 속도로 퍼져나간다. 연꽃이 연못 전체를 뒤덮기 전날은 2분의
1, 그 전날은 4분의 1, 그 전날은 8분의 1 정도만 퍼져 있을 뿐이다. 여름
내내 연못을 지나치던 사람들은 연꽃이 연못 전체에 퍼지기 바로 전 주에
야 “연꽃이 언제 이렇게 퍼졌나”라고 생각한다. 그러나 그것을 느꼈을 때
는 이미 전환점을 지나버린 뒤이다. 네트워크경제는 연못의 연꽃과 같다.
연못이 비어 있는 것처럼 보이지만 매일 두 배씩 자라고 있다.


선배와의 담소는 근 10 여 년 만이었다. 선배는 뜻 밖에도 인터넷, 그리고
벤처라는 필자의 화두(話頭)를 학문적으로 연구하고 있었다. 전혀 뜻밖의
발견 같았는데 선배의 연구실을 돌아 나오는 그 길에 ‘너무도 당연한 현
실’이라는 사실을 곧 깨달게 되었다.

그것은 이 사회의 질문이고, 문제를 풀어가는 작업은 학자, 관료, 기업인,
개발자, 그리고 소비자 등이 각각의 위치에서 각각의 방법으로 진행하고 있
는 것이다. VoIP의 현재와 미래는 '인터넷과 벤처'라는 담론의 일부분임이
틀림없을 것이다.

1. VoIP에 대한 접근

최근 통신업계에서는 차세대 네트워크(NGN, Next Generation Network)를 둘
러싼 논쟁이 활발하다. 이를 가만히 살펴 보면 인터넷 프로토콜, IP가 가
장 중요한 소재의 하나로 다루어진다는 사실을 알 수 있다. 주제가 아니
다. IP를 어떻게 접목시키고 어떻게 활용할 것인가를 문제 삼는다는 말이
다.

NGN(Next Generation Network)의 여러 방안에는 인터넷을 만들어 온 역사
와 철학보다는 IP 관리와 효율이 더 중요하게 기술되고 있다. 다분히 기술
적 관심이다. 아직 NGN의 어느 한 경로에 천착하기 어려운 주요한 이유 중
하나이다. 분명 VoIP는 NGN 관련 수렴(convergence) 논의의 맥락에서 이해
하고 전망하는 것이 타당하다. NGN은 VoIP 서비스가 기거할 집이 될 것이
기 때문이다.



위 그림은 VoIP 산업의 배경 및 발전 방향을 간략히 도식화해 보여 주고 있
다. 전통적으로 분리, 발전되어 상이한 서비스 및 망의 진화, 그리고 경제
적 메커니즘을 가지고 있는 데이터와 음성 통신 사업영역은 디지털 기술이
촉매로 작용해 광대역 다매체 네트워크 인프라를 제공할 수 있었다. 이 토
대 위에서 분리되어 있던 두 분야가 통합수렴 되는 영역에서 신규 사업기회
가 창출되고 있음을 보여준다.

필자는 VoIP를 위 수렴영역에 뿌리를 둔 하나의 서비스로 이해하고자 한
다. 의견이나 관점에 따라 상이한 방법으로 VoIP를 조명할 수 있겠지만 본
고에서는 앞에 언급한 접근방법을 견지할 것이다.

두 번째는 VoIP를 표준(기술적 관점)으로 이해하느냐 서비스(경제적 관점)
로 이해하느냐 하는 문제이다. 이 질문에 간단하게 대답하기 어렵다. 필자
의 의견을 제시하기 전에 먼저, 한 가지 유사한 질문을 생각해 보자. WWW
(World Wide Web)은 기술적으로 해석되어야 할 것인가 아니면 산업경제로
이해해야 할 것인가? 두 관점 중 어느 극단의 시각으로 VoIP를 이해하는 것
은 불가능할 것이다.

다만 필자는 VoIP 관련 논의 또는 사업을 이야기 할 때 산업론적 관점이 반
드시 필요하다는 점을 강조하고 싶다. WWW는 이 시대의 거대한 산업을 형성
하고 있는 점을 잊어서는 안 된다는 말이다.

위 그림에서 보여주듯, 현재 VoIP 기술은 개별 서비스 망의 경계를 허물고
망간 서비스 융합의 이끌어 내는 매개체로 활용되고 있다. NGN이 어떤 모양
일지라도 최종 이용자에게 다양한 방법으로(Any Media) 어느 누구와도(Any
One) 통신할 수 있는 네트워크 서비스를 제공하는 방향으로 발전할 것이
다. VoIP 서비스는 NGN 서비스의 리트머스 시험지로서 하나의 산업으로 성
장 발전하게 될 것이다.

VoIP에 대한 필자의 관점을 다소 장황하게 설명한 이유는 '산업의 성장’이
라는 측면에서 VoIP를 조명하고 현재 한국사회에서 태동하고 있는 VoIP 산
업의 미래를 준비해야 한다는 본고의 취지를 분명히 밝혀 두려는 목적이었
다. 아래 그림은 산업정책의 효과, 관련 네트워크 인프라, 그리고 시장 수
요 변화가 교차하는 영역에 VoIP 사업의 경제성이 결정되며 VoIP의 미래
를 준비하는 사람은 전체 틀을 고려해 참여할 사업영역을 분석해야 한다는
필자의 생각을 요약한 것이다.



글은 앞에서 제시한 VoIP에 대한 관점 및 분석방법을 VoIP 솔루션을 개발하
는 사업자의 입장에서 기술할 것이다. 2부 기술동향에서는 VoIP 관련 표
준, 서비스 운영기술, 그리고 시스템 벤더들의 기술전략을, 3부 정책 및 시
장변화에서는 기술전략이 어떻게 시장에 투영되는 지 한국사회의 현상을 중
점적으로 기술할 것이다. 4부 경제성 구조에서는 VoIP 산업의 주체가 되는
각 참여자들의 경제성 메커니즘을 분석하려고 노력하였다. 그리고 마지막으
로 5부 향후 경쟁양상 및 VoIP 산업의 발전전망에 대한 필자의 의견을 제시
할 것이다.

/나승찬 트랜스넷 대표

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